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Periodismo Visual
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 83]

Cada vez adquiere más protagonismo la infografía dentro de las publicaciones informativas. Las versiones web de los diarios más importantes acogen hoy en día sofisticadas animaciones que clarifican los aspectos más difíciles de la actualidad.

Los trágicos sucesos que estamos viviendo desde hace algunos meses han tenido un enorme impacto mediático en Occidente. En particular los sucesos del 11 de septiembre en Estados Unidos, la guerra de Afganistán y el dramático empeoramiento de la crisis entre Israelíes y Palestinos han acaparado los titulares, tanto textuales como gráficos, en todos los medios de comunicación.

La complejidad de estos sucesos ha hecho que muchas publicaciones realizasen ilustraciones, diagramas y visualizaciones interactivas de la cronología, disposición geográfica, estructura de los edificios, las armas, etc. 

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El complejo presidencial palestino en Ramala. Captura de pantalla de la infografía interactiva realizada por "El País"

Pulsa sobre la imagen para ampliarla o conéctate a la propia página web de "El País"

Como muestra de ello tenemos los excelentes gráficos interactivos del periódico El País sobre la ofensiva israelí durante el mes de marzo pasado en el que se pasa revista a la evolución de la crisis día a día, a través de una serie de textos y gráficos que ilustran los sucesos, el número de muertos en cada bando y las acciones diplomáticas. 

Especialmente claro es el gráfico interactivo sobre el cerco de Arafat en Ramala en el que se puede apreciar la estructura de la sede presidencial palestina .

A este respecto vale la pena consultar la interesante, aunque incipiente, web de Gert K. Nielsen VisualJournalism.com que dedica su número actual precisamente a una comparativa entre las distintas infografías realizadas sobre el cerco a Arafat por medios tales como la revista TIME, la CNN, The Guardian, New York Times y hasta 11 publicaciones entre las cuales se cuentan 2 en español, El Mundo y El País.

Todo ello forma parte de la progresiva introducción de la infografía en el periodismo, el llamado "Periodismo Visual". La mayoría de los periódicos importantes tienen hoy en día una versión digital en la web en la que, en muchos casos, se publican sofisticadas versiones interactivas de los diagramas y gráficos estáticos que aparecen en la edición impresa.

Este tipo de actividad requiere equipos enteros de personas dedicados a aplicar los gráficos a la presentación de los resultados de lo que es, en gran parte, periodismo de investigación. 

Las posibilidades de la Infografía o computación gráfica permiten capturar imágenes directamente de la televisión, seleccionar el ángulo de nuestro interés y transformar en un gráfico primitivo que después se puede anotar y completar. Ello entre otras muchas técnicas que permiten que los gráficos sofisticados se puedan elaborar diariamente mediante la colaboración de redactores y periodistas visuales en un tiempo record.

Por otro lado las últimas tecnologías de presentación gráfica en la Web como Flash de MacroMedia resultan particularmente útiles en este contexto. Así como el uso indiscriminado de nuevas tecnologías sin un criterio claro de usabilidad es inadecuado en la web, la ilustración de determinados sucesos se beneficia notablemente de su uso en la infografía periodística.

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Como muestra de la importancia de este aspecto del periodismo el libro “11-9-01, Atlas de la Guerra” editado por La Esfera de los Libros, que utiliza los contenidos de Infografía desplegados por el diario español “El Mundo" para enmarcar los sucesos que se han desarrollado desde el 11 de Septiembre. Un excelente compendio de ilustraciones acompañadas de un CD ROM con contenido interactivo que merece la pena adquirir tanto por su vertiente informativa como por su vertiente gráfica.

El periodismo visual está teniendo un fuerte empuje en las publicaciones más importantes a escala mundial y en el futuro su importancia se acrecentará, sin ninguna duda.

Animamos a nuestros lectores a enviarnos reseñas sobre periodismo visual a la dirección webmaster@infovis.net


Por cierto, del 24 al 26 de Abril tendrá lugar la décima edición de los premios Malofiej  que reconocen la excelencia en Infografía periodística.

Enlaces de este artículo:

http://www.elpais.es/multimedia  
http://www.elpais.es/multimedia/internacional/inti.html  
http://www.elpais.es/multimedia/internacional/arafat.html  
http://www.visualjournalism.com  
http://www.macromedia.com/es/software/flash/  
http://www.esferalibros.com  
http://www.elmundo.es/graficos/multimedia/  
http://www.unav.es/malofiej/  
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