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La revista digital de InfoVis.net

Gestión de la Relación con el Cliente (CRM) 2
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 165]

La semana pasada repasábamos el ciclo de la gestión de la relación con el cliente (CRM) y los puntos donde la visualización de información puede aportar un valor añadido. En este artículo profundizamos en dichos puntos.

Visualización de resultados de búsqueda.

Ésta es una de las áreas en las que el interés es más universal, no sólo por su importancia para CRM sino en la mayoría de los campos. Encontrar rápidamente aquello que nos interesa entre la ingente cantidad de datos e informaciones de que disponemos es uno de los retos más importantes a que nos enfrentamos en esta era digital.

Las técnicas habituales de búsqueda consisten en la introducción de una interrogación en forma de palabras clave o lenguaje libre. Los algoritmos de búsqueda devuelven típicamente una lista de resultados con mayor o menor acierto según de que buscador se trate. Como ya hemos visto en otros números de esta revista se han empezado a probar distintas formas de presentar los resultados visualmente, como son Grokker, KartOO o Flamenco

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Girafa: Búsqueda de la palabra infovis usando el "toolbar" de Girafa. A la izquierda se puede observar las imágenes miniatura de los resultados.
Fuente: Captura de pantalla por el autor.
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Girafa: Búsqueda de la palabra infovis usando el demostrador de la tecnología de Girafa. A pantalla completa se observan los resultados obtenido junto con sus imágenes miniatura.
Fuente: Captura de pantalla por el autor.
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Entre los no mencionados todavía en InfoVis.net podemos encontrar a Girafa, una herramienta visual que utiliza las listas que generan otros buscadores como Google o Yahoo (se pueden seleccionar muchos de una larga lista) para presentar dichos resultados como capturas de pantalla de las URLs devueltas por la interrogación. Girafa dispone de un servicio web de pago que genera las imágenes reducidas (thumbnails) y también un demostrador gratuito consistente en una barra de herramientas (toolbar) para Internet Explorer que nos ofrece las imágenes en la parte izquierda del navegador.

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3D Model Search Engine: Búsqueda de una forma con forma de "T" vista de lado y redonda vista desde arriba usando el buscador de la Universidad de Princeton. El buscador utiliza las tres vistas dibujadas por el usuario con el mouse para encontrar modelos similares .
Fuente: Captura de pantalla por el autor.
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Un caso especialmente interesante es el 3D Model Search Engine creado por el Grupo de Análisis y Recuperación de Formas de la Universidad de Princeton. Este buscador dispone de una base de datos con 36.000 modelos tridimensionales. Para encontrar una forma concreta se puede operar de dos modos no excluyentes entre si. Por un lado podemos entrar una palabra clave, por ejemplo "sombrilla" y por otro podemos dibujar con el raton tres vistas aproximadas (sketches) del modelo que buscamos. Con ellas este potente buscador nos ofrece las imágenes de todos los modelos que cumplen de una forma u otra con los dibujos realizados.

Existen más iniciativas al respecto de las que iremos dando noticia en futuros artículos. Lo importante es que parece claro que la visualización puede añadir otra dimensión a la hora de encontrar los resultados que buscamos. Es claro también, en mi opinión que aún estamos lejos de disponer de un sistema ampliamente aceptado que tenga un potente impacto sobre la forma en que vemos los resultados de muestras búsquedas. Pero todo se andará.

Presentación de información relativa al producto 

Cuando vamos a una tienda en el mundo real tenemos la oportunidad de hojear los expositores y tocar los productos que nos atraen. Podemos incluso llegar a probar sus funciones. Por contra, en una tienda virtual uno de los principales problemas es que no podemos tocar y a veces ni siquiera ver aquello que queremos comprar. La información se limita a algunos datos por escrito y quizá alguna fotografía.

De nuevo la visualización tiene un considerable potencial en este apartado. Muchos e-comercios incorporan ya imágenes de los productos desde diversos ángulos y los más innovadores utilizan técnicas de visualización 3D que permiten ver un producto en vistas a 360º en todas las direcciones.

Para ello se usa típicamente la tecnología QTVR (Quick-Time Virtual Reality), VRML (Virtual Reality Modeling Language) u otras herramientas para la presentación de mundos virtuales. Ya vimos su uso para la navegación por ciudades virtuales pero es probablemente en la presentación de productos donde realmente se le puede sacar partido. 

Este tipo de tecnologias 3D aplicadas a la web se denominan habitualmente Web3D. Existe un consorcio para promover el uso de estas tecnologías denominado, en un arranque de originalidad el Web3D consortium. Existe un estándar ISO llamado X3D que define un sistema runtime y un mecanismo de distribución para aplicaciones 3D en red compatible con XML.

Virtue3D.gif (276441 bytes) Virtue3dLleno.gif (286695 bytes)
Virtue3D Room designer: En la imagen se muestra una silla seleccionada del catálogo y situada en la habitación. Las líneas blancas que enmarcan la silla indican que la podemos trasladar y girar a voluntad ya que está seleccionada.
Fuente: Captura de pantalla por el autor.
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Virtue3D Room designer: El resultado de la introducción de distintos muebles en la estancia seleccionada. Los botones del ratón nos permiten girar y trasladar los objetos hasta colocarlos a  nuestro gusto. 
Fuente: Captura de pantalla por el autor.
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Un ejemplo de ello es Virtue3D Room Designer, una aplicación de Virtue3D para la industria inmobiliaria basada en web que permite ver un catálogo de mobiliario en 3D, cambiando la perspectiva con la que vemos el mueble seleccionado. Podemos ver el mueble muy en detalle o desde lejos. También podemos seleccionar una habitación tipo entre varias y amueblarla seleccionando muebles del catálogo y colocándolos en la habitación en la posición que nos parezca más apropiada, pudiendo probar distintas combinaciones de muebles y localizaciones de los mismos.

Los botones del mouse nos permiten movernos por la habitación (botón izquierdo) o bien mirar en derredor y ampliar o empequeñecer la vista (botón derecho). Lo mismo se aplica a un mueble seleccionado con el click del ratón. El boton izquierdo permite  girarlo mientras el derecho lo traslada por la habitación. 

Otro ejemplo más práctico, ya que es una web que está en funcionamiento, es Itacabox orientada más bien a profesionales de la decoración de interiores que deseen tener acceso a catálogos de muebles existentes en el mercado para diseñar decoraciones y ambientes on-line que mostrar luego en 3D a sus clientes. Interesante. Itacabox utiliza la tecnología de Outline3d que permite definir los parámetros de una casa a partir de un esquema 2D de la planta que se construye muy fácilmente y que permite generar las habitaciones 3D para luego amueblarlas con elementos de catálogos existentes en el mercado. Outline 3D utiliza el cliente VRML Cortona de Parallel graphics .

Otro aplicación del uso de este tipo de tecnologías, mezcladas con las fotografias 2D tradicionales, es la visualización de casas on-line en empresas inmobiliarias como por ejemplo Bostad Uppsala que vende casas online con un excelente trabajo gráfico que permite hacerse una idea muy aproximada de la casa que nos interesa. 

BostadUppsala.gif (70747 bytes) DeerLodge.gif (176008 bytes)
Bostad Uppsala: Interior de una de las casas que están en venta en esta inmobiliaria sueca. La descripción textual se complementa con fotos de todas las estancias, diagramas 3D y dispone también de una un sistema de amueblado 3D.
Fuente: Captura de pantalla por el autor.
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DeerLodge Centre: Paseo virtual por las instalaciones de este centro de salud. En la ventana inferior derecha se aprecia una vista 3D de la sala de rehabilitación que se puede ver en 360º mirando al techo o al suelo utilizando las flechas que aparecen en la pantalla.
Fuente: Captura de pantalla por el autor.
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Los paseos virtuales (virtual tours)   que nos permiten hacernos una idea de los lugares que podemos visitar antes de contratar un viaje, escoger un hotel o restaurante o decidir si vale la pena visitar una residencia de la tercera edad empiezan a estar bastante presentes en estos tipos de entidades.  En este sentido podemos considerar el Deer Lodge Centre de Winnipeg en Canadá como un claro ejemplo. 

Es bastante facil encontrar hoteles en internet que ofrecen tours virtuales. Showhotel es un muestra de lo que se puede hacer utilizando video online (streaming video) panoramas 360º o simples carruseles de fotografía para elegir y reservar una habitación de hotel teniendo la sensación de "haber estado allí", pero hay muchísimos más en Internet

La próxima semana completaremos esta serie con el tercer y ultimo artículo sobre la gestión de la relación con el cliente que incluirá la Evaluación, comparación y selección on-line y la Visualización de las transacciones on-line

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printFicha.php?rec=revista&num=138&lang=1   Num. 138 Grokker, o la Navegación Visual
http://www.infovis.net/printFicha.php?rec=revista&num=97&lang=1   Num. 97 KartOO
http://www.infovis.net/printFicha.php?rec=revista&num=107&lang=1   Num. 107 Flamenco
http://www.girafa.com/   Girafa
http://shape.cs.princeton.edu/   El motor de búsqueda de formas 3D de la Universidad de Princeton
http://www.infovis.net/printFicha.php?rec=revista&num=102&lang=1   Num. 102 Ciudades Digitales
http://www.web3d.org   El consorcio Web3D
http://www.webrd.org/x3d/overview.html   El estandar X3D
http://www.virtue3d.com   La web de Virtue3D
http://www.itacabox.com   La web de Itaca Box
http://www.outline3d.com   Pagina principal de Outline3D
http://www.parallelgraphics.com/products/cortona/   Cortona motor VRML de Parallel Graphics
http://www.parallelgraphics.com   La web de Parallel Graphics
http://www.erasweden.com/uppsala/erabostaduppsala/   Bostad Uppsala
http://www.deerlodge.mb.ca   El centro de salud Deer Lodge
http://showhotel.com   La web de ShowHotel
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